Perdidos por el mundo

CAMINS… de una galega y un català

Mandalay Hill

Posted by chus y xavier en 29 abril 2010

Llegamos a Mandalay a eso de las 6:30 am y la terminal de buses es más pequeña que la de Yangón pero igual de caótica y también se encuentra lejos de la ciudad así que nos toca esquivar a cientos de buscavidas y salimos a la carretera para conseguir un mejor precio. Como siempre funciona y un jovencísimo taxista nos lleva en su viejísimo taxi a una guesthouse que resulta que está llena (parece ser que esto es lo que dicen cuando no tiene el premiso para albergar a turistas). Vamos a otra y por 12US$/9,2€ solucionamos el tema habitación. Aprovechamos que es tempranísimo para hacernos una siesta de unas cuantas horas.

Mandalay es la segunda ciudad de Birmania en cuanto a extensión y población, fué la última capital birmana antes de la colonización británica y actualmente es la capital religiosa del país. A unos 650 km al norte de Yangon, situada a orillas del antiguo río Irrawaddy, mirando hacia los cientos de pagodas que dominan el paisaje de la ciudad, resulta fácil la evocación del pasado real de Birmania. Fue fundada por el rey Mindon, el penúltimo rey de Myanmar en 1857, aunque su construcción no finalizó completamente hasta 1859. El rey trasladó la capital de Amarapura a Mandalay en 1861. Su hijo y sucesor, el rey Thibaw, perdió Mandalay durante su reinado.

La ciudad ha tomado su nombre del Monte Mandalay, una colina cercana de 216 m de altura. La colina ha sido durante mucho tiempo un monte sagrado y se cree que el Dios Buda profetizó que una gran ciudad, metrópolis del Budismo, se fundaría a sus pies. El rey Mindon fue quien cumplió la profecía. Mandalay significa “el centro” por encontrarse justo en el centro de Myanmar, aunque por otro lado la ciudad puede considerarse como el centro del comercio porque la mayoría de productos del país son distribuidos a partir de esta ciudad. También se puede contemplar un mosaico de razas y tribus de las colinas.

Buscavidas atacando a los viajeros de los autobusesIMG_2062 (Medium)

A las 2 pm emprendemos nuestro peregrinaje hasta Mandalay Hill y digo peregrinaje porque creo que ni el más devoto de los devotos haría semejante sacrificio a esas horas del día con los más de 43℃ de calor que derriten literalmente el asfalto y nuestras zapatillas. Tenemos que pararnos cada 10 minutos y bebemos un mínimo de 1 litro de agua por hora.

Bordeamos parte del foso y las murallas que esconden el moderno Palacio Real y tras 4 horas, cientos de paradas, varias visitas a pagodas y una empinada e interminable escalinata que tenemos que subir descalzos llegamos a la cima de la Colina de Mandalay.

El foso y las murallas del Palacio RealIMG_2066 (Medium) Fuentes públicas de agua para saciar la sed. Nosotros mejor ni probarla!!IMG_2068 (Medium)Los únicos que se atreven a estar en la calle aparte de nosotrosIMG_2071 (Medium) Paramos a visitar la Sandamani PayaIMG_2075 (Medium) IMG_2083 (Medium) IMG_2080 (Medium) IMG_2078 (Medium) EL inicio de la subida a Mandalay HillIMG_2084 (Medium) IMG_2086 (Medium)Durante la ascensión vamos topándonos con diferentes y enormes budas dorados, pero al fin y al cabo más de lo mismo!!

La Pyi Lone Chamtha y su gran buda …IMG_2092 (Medium) … Y los budas de la Byar Deik PayeIMG_2095 (Medium) IMG_2097 (Medium)

Una vez arriba descubrimos que el esfuerzo no merece tanto la pena. Las vistas no son ninguna maravilla pues el paisaje está envuelto en una especie de bruma por lo que se puede divisar difusamente el río Ayeryawardy a lo lejos y más claramente el recinto amurallado con el Palacio Real en su interior, secos y verdes campos de arroz, algún que otro hotel de lujo y varias estupas doradas.

Las veladas vistas desde la cúspideIMG_2106 (Medium)

Al atardecer resulta mucho más cómodo caminar pues corre una pequeña brisa que por lo menos hace posible la respiración.

Bajamos tranquilamente las escaleras y nos detenemos a hablar con todo aquel que se acerca para practicar un poco el inglés con las preguntas típicas como ¿de dónde eres? ¿Cómo te llamas? ¿Cómo estás? ¿Qué puedo hacer por ti? ¿Estás casado? ¿Tienes hijos? ¿Eres feliz? Cuando le decimos que somos de España, “Sapain” para ellos, lo segundo que dicen es Barça, Messi, Xavi,… Creemos que conocen Madrid y Barcelona solo por el futbol. De hecho el 90% de la prensa que vemos en todas partes es deportiva, con grandes reportajes sobre la Champions League y los grandes equipos del mundo, entre ellos el Barça, además en la tele hay 2 o 3 canales vía satélite y 2 de ellos siempre son de fútbol. Son los birmanos que nos ponen al día de cómo va la liga, con quien jugará el Barça este fin de semana, etc. Al fin y al cabo esta es una buena fórmula para distraer a la gente de los problemas reales del país.

Bajando de la tranquila colinaIMG_2111 (Medium)Más forofos que en BarcelonaIMG_2070 (Medium)

Cada día descubrimos más cosas de esta pobre gente oprimida a la que le cuesta tanto tener una vida mínimamente digna. Como estamos en temporada bajísima y casi no hay turistas, en el momento en que nos ven los taxistas, conductores de moto y de trishaw (bicicletas con sidecar) se le iluminan los ojos pensando que podrán ganar algo de dinero llevándonos de un lado a otro, el problema es que nosotros preferimos caminar para poder estar más en contacto con ellos y en lugar de enfadarse o seguir a lo suyo, continúan a nuestro lado preguntándonos cosas sobre nuestra vida, ayudándonos a encontrar direcciones sin nada a cambio y despidiéndose con un “maybre tomorrow” (tal vez mañana) y una enorme sonrisa en sus caras.

Los taxis más habituales son unos coches Mazda azules con un mínimo de 40 años y que igualmente cuestan una súper pasta, 10.000US$ de los cuales la mitad son impuestos para el gobierno. Unos coches que en España no servirían ni como chatarra. Que duro es vivir en este país!! Y que afortunados que somos con crisis y todo!!

Uno de los típicos taxis de la ciudadIMG_2072 (Medium)

Cada persona es una historia y cada historia es cada vez más dura pero lo mejor de todo es que al preguntarle si son felices contestan que sí. Es la primera vez en nuestra vida en la que la gente después de un intercambio de palabras nos pregunta si somos felices así que resulta muy fácil hacerles la misma pregunta a la que contestan con aparente sinceridad.

¿Eres feliz? Una pregunta tan complicada y a veces tan intimidatoria como la respuesta, una pregunta que nunca nos hacemos en nuestro frenético mundo accidental y que tiene tal carga emotiva que llega incluso a asustar.

De vuelta a la guesthouse bordeamos el iluminado entorno del Palacio Real rodeados constantemente de gente, unos hacen deporte, otros se reúnen para tocar la guitarra y los enamorados tienen sus encuentros amorosos bajo la penumbra de la noche. Todos, absolutamente todos detienen sus vidas para saber algo de nosotros y desde cualquier rincón por muy oscuro que esté se escucha un “Hello!!”.

Bordeando los muros del grandioso Palacio RealIMG_2114 (Medium) IMG_2119 (Medium)IMG_2127 (Medium) Salvando la Tierra mientras oprimen a todo el país. Qué irónico!!IMG_2112 (Medium)

De forma casi casual encontramos un fantástico restaurante donde saboreamos por primera vez la cerveza Mandalay mientras comemos la carne más rica del Sudeste Asiático a un precio indecente y rodeados por la poderosa gente del partido que también nos sonríe amablemente. Que contrastes!!

En el fantástico restaurante. Que rico!!IMG_2126 (Medium)

Hoy volvemos a ser testigos de los continuos cortes de luz que dejan las calles totalmente a oscuras hasta que cada uno enciende los ruidosos y caros generadores a gasolina.

Por desgracia además de testigos de los apagones también somos víctimas pues no funciona ni el ventilador y la habitación acaba siendo un horno en el que es casi imposible pegar ojo. Por suerte el agotamiento le gana la batalla al calor!!

2 comentarios to “Mandalay Hill”

  1. Rosa&Pili said

    Holaaaaaaa, vaya pinta tiene esa carne ¡¡¡¡, no pensábamos que en Birmania se vivia de una forma tan reprimida, la verdad que debe ser un contraste enorme, y claro si no vives el día a día in situ no te puedes hacer una idea tan real.

    Bueno seguir disfrutando.

    Besitos de las 3 a los 2.

  2. DIEGO RAMIREZ said

    HOLA NENS, COM ESTEU, NOSALTRES PER AQUI MOLT BE.
    PER FI HE POGUT LLEGIR ELS ULTIMS DIES DEL BLOG, JA TENIA MOLTES GANES
    DE SABER DE VOSALTRES, I DE VEURA COM US VAN LES VOSTRES AVENTURES.
    PEL QUE HE VIST AQUETS ULTIMS DIES ESTAN SIGUEN DURILLOS, PERO ESPERO QUE A BALI SERA MOLT DIFERENT.
    HE QUEDAT ESTUPAT DE TANTES ESTUPES I DE TANTS BUDES, CREC QUE ES MOLT
    DIFICIL QUE GUARDEU TANTES COSES A LA MEMORIA, EL QUE SI HE POGUT VEURA ES EL COMPORTAMENT TANT SIMPATIC I AMICAL D’AQUESTA GENT.
    ESPERO QUE LA MARE JA US HAURA EXPLICAT COM ENS HA ANAT EL VIATGE PER
    TORI, I PELS LLACS DEL NORT D’ITALIA.
    BE, ESPERO POGUER-VOS ABRAÇAR BEN AVIAT, I FINS ALESHORES, REBEU UNA ABRAÇADA BEN FORTA I MOLTS PETONS, DE QUI TANT US ESTIMA.

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